Bilan tactique de la gestion des TechDays

TechDays2014

Comment aborder les TechDays ? C’est la question que bon nombre d’entre nous se sont posé en arrivant à l’accueil le matin. Entre ceux qui arrivent avec un agenda minuté avec l’ensemble des sessions qu’ils iront voir, ceux qui improvisent complètement et ceux qui adoptent une stratégie intermédiaire, les possibilités sont multiples. Mais au final, en discutant avec mes congénères on se rend bien compte que l’on est content d’être là, mais parfois voire souvent déçus de ce que l’on apprend durant la journée. Il existe donc beaucoup de façons d’aborder ces trois jours, en fonction de ce que l’on y cherche, du temps dont on dispose et de l’actualité du moment. Petit tour d’horizon des stratégies adoptées de mon côté ces dernières années.

1- Tenter de creuser mon sujet du moment

Ca a été mon premier reflexe, et je pense le plus communément adopté. On travaille sur une stack relativement cloisonnée (ASP.NET Webforms en ce qui me concerne à l’époque). Donc je me suis retrouvé à suivre toutes les sessions qui touchaient plus ou moins au sujet. Résultat assez décevant. Entre les sessions d’initiations et ce que j’avais déjà vu, je n’ai pas eu l’impression d’apprendre beaucoup.

2- La veille sur les nouveautés

L’année 2012 a par exemple été extrêmement riche en nouveautés. Les TechDays ont pu être un excellent canal pour se tenir au courant de ces dernières… tant qu’on n’avait pas fait le travail de veille au préalable. Auquel cas, la grande majorité du contenu des sessions a été couvert par d’autres biais : la //build/, les blogs des MVP et des Microsoftees, etc.

3- Découverte d’une thématique

Etant donné que la grande majorité des sessions sont de niveau 100 et 200, et donc accessibles pour beaucoup, autant en profiter pour s’intéresser à des sujets que l’on ne maitrise pas. En ce qui me concerne, ça consiste à aller voir ce qui se fait du côté des serveurs, de l’exploitation, Office 365, ce genre de chose. Ça apporte plus à ma culture générale qu’à mon travail au quotidien, mais j’apprends et cela me rend plus efficace à moyen/long terme.

4- Aller voir les sessions des gens que je connais

Ça, c’est la facilité. Enfin ça dépend. C’est un peu ce que j’ai fait cette année. Me baser sur le nom de ceux qui animent les sessions plus que le sujet lui-même. Parfois je tombe sur les sessions des copains comme Rui Carvalho, Bruno Boucard ou Michel Perfetti cette année, parfois, seulement gens que je connais de réputation. Ce n’est probablement pas la stratégie la plus efficace, mais c’est la moins risquée. Peu ou pas de mauvaise surprise. A ce propos, ce serait vraiment bien d’avoir les noms des speakers sur le programme distribué à l’entrée !

Mais comment faire, au final ?

Je n’ai trouvé aucune formule miracle jusqu’ici. Ces dernières années, je me suis orienté vers un mélange des scénarios 3 et 4. La principale raison est que je me suis fait à l’idée que je ne faisais pas (ou plus) partie de la cible. Si les TechDays sont le principal canal de veille que l’on utilise, on y trouvera allègrement son compte. Ce sera même difficile de faire des choix entre les dizaines et dizaines de sessions. Mais si on lisse ce travail sur l’année, que l’on cherche à se mettre à niveau au plus tôt, les TechDays contiennent surtout des redites. Si l’in s’en tient aux manifestations, pour un développeur, la //build/ sera bien plus instructive, par exemple. Et pour les spécialistes, il conviendra surtout de s’intéresser aux évènements… plus spécialisés, comme la Web.Net ou les journées SQL Server.

De plus, le format des sessions me parait souvent inadapté. Avec une durée obligatoire de 45mn montre en main, on impose de très fortes contraintes. Le choix pour les speakers se réduit globalement entre présenter plusieurs choses de façon superficielle ou ne rentrer en détail que sur des points précis, rendant le sujet peu vendeur. C’est pourquoi il y a aujourd’hui très peu de sessions très techniques.

Cela ne veut en aucun cas dire que les TechDays sont inutiles. Mais il conviendra d’adapter ses attentes. Ces trois jours restent quoiqu’il en soit un rendez-vous incontournable dans l’année. Ce n’est pas le seul dans l’absolu, mais aucun autre ne réunit autant d’acteurs du marché, Microsoft et surtout une grande partie des meilleurs experts francophones. Profitez-en pour les rencontrer !

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